Palerme

Avec son centre historique, Palerme est une ville dynamique et animée, qui offre un fabuleux patrimoine culturel. Au fil des promenades dans les ruelles des Quattro Canti, vous pouvez apprécier les façades médiévales et les jolies places. Y séjourner dans un hôtel permet de découvrir ses plus beaux monuments comme la Galerie Regionale ou la Chapelle Palatine. C’est une destination incontournable en Sicile, entourée de jolies localités qui permettent d’admirer la vue sur la ville et ses environs. Un dépaysement agréable le temps d’un week end ou d’un séjour de vacances.

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Typologie de voyage

 
Fourchette de prix
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Visiter Palerme, ou comment passer un authentique séjour à l'italienne

Avec de belles plages accessibles dans les environs (Castelammare del Golfo), Palerme offre de nombreuses possibilités de visites, de détente et de curiosités. Dans la capitale de la Sicile, on ne compte plus les monuments qui méritent un coup d'œil, à travers les jolies ruelles longeant les façades de l'époque médiévale. Dans cette ambiance chaleureuse, votre circuit en Sicile sera agrémenté de délices gastronomiques avec les spécialités locales, sans oublier les points de vue aux alentours, qui donnent un vrai cachet à toute cette région.

Palerme au fil des siècles

La ville de Palerme fut d’abord occupée par une colonie phénicienne et portait vraisemblablement le nom de Machanath.
En Sicile, c’était le lieu propre aux établissements carthaginois. Lorsque les Romains s’emparèrent de la ville au IIIème siècle ils la nommèrent Panorme, et en firent une colonie romaine. La ville passa successivement aux Vandales, aux Ostrogoths puis aux Arabes, avant de devenir la résidence des rois de Sicile normands. C’est ici que le roi Frédéric II fut élevé et installa son impressionnante cour.
En 1282, l’année des fameuses Vêpres siciliennes, la ville ainsi que toute l’île fut donnée à la maison d’Aragon. Frappée par de terribles tremblements de terres, elle fut occupée au XVIIIème siècle par les Bourbons au moment de l’occupation française de Naples, avant que l’Angleterre débarqua, ainsi que son armée. Plusieurs années d’insurrection s’ensuivirent, jusqu’à l’affranchissement opéré par Garibaldi, avant l’unification avec l’Italie. 

L’architecture de Palerme, témoin des évènements historiques

De par son histoire très intense, Palerme offre d’innombrables monuments d’envergure, à l’architecture remarquable. Visiter la ville lors d’un circuit ou d’un séjour promet de belles découvertes. On compte près de 70 anciens couvents et 295 églises et chapelles.
Les principaux monuments de la ville affichent un style très emblématique des débuts du millénaire, avec des mosaïques sur fond d’or (chapelle de Roger, XIIème siècle) ou encore le style rococo (Palais Abbatelli, hôtel de Ville).
Un voyage à Palerme permet d’apprécier les monuments anciens tels que la cathédrale Sainte-Rosalie (patronne de la ville), édifiée par Guillaume II.
Si la ville est très bien approvisionnée en eau, c’est grâce à la construction des aqueducs, au moment de la domination arabe.
La ville compte aussi un musée de sculpture et des lieux de divertissement, dont plusieurs théâtres et un jardin botanique. En perspective, on cite le Mont Pellegrino présent au nord de la ville, offrant un cadre très imposant. Les vieux palais datant de l’occupation normande au XIIème siècle sont toujours présents, notamment les palais Zisa et Cuba.

L’art de vivre palermitain

Que visiter à Palerme lors de votre voyage ? Il y a tant à voir qu’un week end ne pourrait pas être suffisant. Le tourisme à Palerme présente de nombreux atouts, avec des sanctuaires historiques et des palais en pierre au style byzantin. De quoi faire tourner les têtes !
Sous la végétation, la découverte de la Martorana, une église du XIIème siècle, vous plonge dans l’univers historique palermitain. L’émotion est palpable, avec une belle élégance ponctuée par le campanile. En fin de journée, ce site offre un magnifique point de vue pour profiter du coucher du soleil.
Errer dans les ruelles de la ville est le meilleur moyen de visiter les lieux les plus insolites de Palerme.
Si vous êtes à l’hôtel, prenez le temps de faire du tourisme au cœur de la ville et de vous arrêter de temps à autre pour déguster un granité ou une bonne glace.
En arrivant à la piazza Marina, vous découvrez de superbes statues représentant des notables locaux, autour des différents palais. A deux pas de la mer, profitez de faire un détour au palazzo Dagnino, qui date du XVIIIème siècle. Sur la piazza Pretoria, découvrez une fontaine gigantesque datant du XVIème siècle.
Vous qui rêviez d’assister à un opéra en Italie, ne manquez pas de vous rendre au Teatro Massimo, permettant d’accueillir 1350 spectateurs (pour 700 acteurs). Dans cette salle qui fait partie des plus grandes d’Europe, vous pouvez découvrir Aïda ou d’autres fabuleux opéras.
Aux alentours, le couvent des Capucins vaut le détour, avec ses impressionnantes catacombes aux corps présentés à la verticale, dans des cercueils vitrés ou contre les murs. Après cette visite un brin effrayante, quelques minutes suffisent pour vous rendre dans le palais de La Zisa, qui accueillait à l’époque les courtisanes de Guillaume Ier. Vous pouvez ensuite profiter des belles criques et plages à quelques dizaines de minutes de là, histoire de vous détendre tels de vrais siciliens.

La gastronomie à Palerme

Impossible de faire l’impasse sur la gastronomie lors de votre circuit palermitain. Votre voyage se déroule aussi par les papilles, et pour cela vous serez ravis de déguster autant de douceurs que de spécialités régionales.
A ne pas manquer, la fameuse galette de pois chiche servie sur les marchés (pane e panelle). Si vous avez une grande faim, laissez-vous tenter par un plat de pâtes aux sardines, avec du fenouil sauvage, des raisins et des pignons. Dans les autres plats de poisson typiques, vous pouvez opter pour les tranches d’espadon roulées avec une garniture d’olives, de câpres, de chapelure et de tomates. Une plate typique servie dans de nombreux restaurants.
La ville de Palerme est souvent citée pour sa gastronomie, ce qui en fait une destination prisée pour le tourisme. Mais plus encore, c’est ses traditions de cuisine de rue qui sont à l’honneur, avec les Arancini, Panino variés et Cannoli servis au marché notamment. De nombreux délices !

Le climat à Palerme

En tant que grande ville et capitale de la Sicile, Palerme connaît un pic de tourisme en haute saison, avec une grande chaleur dans la ville. Le bord de mer ne manque cependant pas de rafraîchir, et les températures sont plutôt clémentes en dehors de la haute saison.
Les mois de mai, mi-septembre à mi-octobre sont les plus appropriés pour profiter de la douceur du climat et voyager dans ce coin de l’île.
La journée, c’est l’occasion d’apprécier la plage tandis que l’animation des rues en fin d’après-midi vous permet de vous mettre dans l’ambiance palermitaine.